科学家沸腾了!在410光年外发现了疑似行星核心的破碎外星碎片!

一项新的研究报告称,天文学家在一颗被称为白矮星的超高密度恒星尸体周围的尘埃盘碎片中发现了一个中等大小的物体。

一项新的研究报告称,天文学家在一颗被称为白矮星的超高密度恒星尸体周围的尘埃盘碎片中发现了一个中等大小的物体。

研究小组成员说,这颗新发现的“星子”很可能是在这颗恒星垂死挣扎时被摧毁的世界的一部分。观测发现碎片的轨道非常紧密,它每123分钟绕白矮星旋转一次,这表明这块碎片甚至可能是这颗破碎行星的核心,这一发现可以告诉我们更多关于行星如何死亡的信息。

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英国华威大学物理学教授鲍里斯·冈斯克称,观测发现的这颗小行星位于白矮星引力阱的深处,比我们预期的任何活着的东西都要离它近得多。如果它是纯铁,它可以在它现在生活的地方存活下来,但同样它也可以是一个富含铁的身体,但内部有足够的力量把它结合在一起,这与这个微小的行星是一个相当大的行星核心碎片是一致的。如果这个想法是正确的,最初的星体直径至少有数百公里,因为只有在那个时候,行星才开始分化,就像水面上的石油一样,较重的元素会下沉,形成一个金属内核。”

我们知道银河系中的大多数恒星,包括我们的太阳,最终都会在燃烧完所有的核燃料后坍缩成白矮星。如果这些恒星最初足够大,它们会在经过“红巨星”阶段后到达这个坍缩点,但是在此前这个阶段它们将膨胀到巨大的尺寸。

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我们的太阳也符合这一点,它将在50亿年左右变成一颗红巨星,在这个过程中摧毁水星、金星,甚至可能是地球,这一切还未定数。

近日,来自华威大学的物理学研究员克里斯托弗·曼瑟和他的团队研究了一颗名为SDSS J122859.93+104032.9的白矮星,它距离我们的太阳系大约410光年。这个奇特的天体将70%的太阳质量压缩成一个地球大小的球体。

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研究人员使用地球上最大的望远镜之一——位于西班牙拉帕尔马岛的Gran Telescopio Canarias (GTC)观测白矮星系统,该望远镜高34.1英尺(10.4米),位于非洲西北海岸。具体地说,他们分析了圆盘上的气体发射线,发现每2小时就有一个微小的星体绕死星旋转。

曼瑟和他的同事确定,这个轨道上的物体可能小于600公里,密度在每立方厘米7.7到39克之间,否则,它会被白矮星的引力撕裂。

位于格拉茨的奥地利科学院空间研究所的科学家卢卡·福萨蒂(Luca Fossati)认为该物体的密度范围与纯铁和地核的密度是一致的。因此,我们有理由相信,这颗小行星是一颗破碎行星的残余核心。”曼瑟说,这个碎片的惊人存活可能迫使人们重新思考白矮星是如何吞噬它们的行星后代的。

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